[HopTour Sri Lanka] Découvrez Madurawala, hors des sentiers battus

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Très souvent surnommé la perle de l’Océan Indien,

le Sri Lanka a tout de suite aiguisé notre curiosité. De par ses nombreux parcs nationaux et sa faune abondante, le Sri Lanka est une étape idéale pour tout amoureux de la nature désirant découvrir en peu de temps un condensé d’extraordinaire. C’est donc sans surprise que le phénomène d’écotourisme y a pris vie et s’est même développé très largement.

 

Sri Lanka Ecotourism Foundation: un pionnier

 

Mr Palitha Gurusinghe, président du Sri Lanka Ecotourism Foundation, a accepté de nous rencontrer et de partager son expérience. Acteur du tourisme depuis plus de 30 ans, Mr Palitha a vu le tourisme se développer sur son île et c’est en 1998, qu’il y a vu la nécessité et l’envie de démarrer cette association. L’objectif était ambitieux mais simple : devenir gardien du temple du tourisme sur l’île face à une montée inéluctable du tourisme de masse, comme dans de nombreux paradis.

En presque 20 ans d’existence, le SLEF a appuyé de nombreux projets de tourisme communautaire sur l’île notamment grâce à des formations adaptées. La fondation a également créé un réseau de petites et moyennes entreprises éco touristique pour structurer le marché de l’écotourisme. Enfin, Mr Palitha et ses équipes se sont battus pour mettre en place une certification de façon à mettre en valeur les entreprises et acteurs qui se sont engagées dans une démarche de tourisme durable et meilleur. C’est aussi un moyen de lutter contre le green-washing, ce phénomène bien  souvent présent sur l’île ; adage de ceux désirant surfer sur une vague sans pour autant y mettre en pratique les valeurs...

« L’écotourisme au Sri Lanka doit être utilisé comme outil pour conserver l’environnement, assurer des bénéfices économiques maximum pour les communautés locales, préserver le patrimoine culturel, fournir une information de qualité sur le Sri Lanka et bien entendu satisfaire les besoins des touristes nationaux et internationaux visitant les sites écologiques de l’île. »

Discover Madurawala: un projet d'écotourisme

Très positif sur la démarche d’Hopineo dans l’univers du tourisme durable, Mr Palitha nous a invité à visiter un projet en cours dans la région centre (40km de Colombo): le village de Madurawala – ecovillage.

Ce projet, dans la philosophie de la fondation,  a pour vocation d’accompagner le village dans la création d’une offre touristique responsable et durable. Cela veut dire mettre en avant les ressources du village pour offrir une expérience nouvelle aux visiteurs. Mais aussi accompagner les habitants à recevoir des touristes, préparer les homestays, former des guides.

A Madurawala, nous avons été conquis par ce Sri Lanka hors des sentiers battus. Nous avons été émerveillés par l’hospitalité des habitants. Nous avons vécu pendant quelques jours autour d’une communauté bouddhiste soudée ; préparant à la fois le Poya Day (la pleine lune) et le nouvel an sri lankais… Autant d'événements qui ont su nous offrir une expérience nouvelle et authentique. La région est vierge, les jeunes sont avides de rencontres, heureux de partager leur quotidien. On vous invite franchement à vous éloigner aussi de ces routes trop souvent empruntées et d’aller chercher ces bouts de voyage qui laissent des souvenirs impérissables.

Vous voulez en savoir plus: http://discovermadurawala.net/

 

La grotte Pahiyangala se trouve à Yatagampitiya, à environ 10km de Madurawala. Les recherches ont démontré que ces grottes étaient habitées par des hommes préhistoriques il y a 37 000 ans.

Cette grotte est supposée être le plus grand rocher naturel d'Asie et être un des plus anciences campements humain en Asie.

 

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